Søvn

Søvn kan måske hjælpe på indlæringen

Hvis du gerne vil lære et nyt ord, er det en god idé at sove på det, viser et forsøg. Forskere lærte en gruppe frivillige forsøgsdeltagere en række nye ord om aftenen og testede med det samme, hvor godt deltagerne kunne huske ordene. Derefter fik deltagerne en nats søvn i laboratoriet, hvor man målte deres hjerneaktivitet under søvnen. Tests foretaget næste morgen viste, at deltagerne kunne huske og genkende flere ord end ved testen umiddelbart efter, at de havde stiftet bekendtskab med dem.

Samme forbedring kunne man ikke iagttage i en gruppe deltagere, som blev præsenteret for nye ord og testet om morgenen og derefter igen om aftenen – altså uden søvn imellem de to tests.

Den hjerneaktivitet, man målte hos deltagerne i søvngruppen, viste, at dyb søvn medvirkede til at styrke hukommelsen for nye ord.

Forskerne fandt også ud af, at en bestemt type af hjerneaktivitet kaldet søvnspindler spiller en rolle for evnen til at huske ord. Søvnspindler er korte, intense ‘udbrud’ af hjerneaktivitet, der tyder på, at der overføres information mellem to forskellige hukommelseslagre i hjernen, hippocampus og neocortex. Jo flere søvnspindler en person havde i løbet af søvnen, jo bedre var vedkommende til at indlemme nye ord i sit ordforråd.

“Ud fra tidligere resultater regnede vi med, at søvn spiller en rolle i omorganiseringen af nye data, men det er første gang, vi har kunnet iagttage dette i praksis – og forstå betydningen af spindel-aktivitet i processen”, siger en af forfatterne til forsøget, Gareth Gaskell, professor ved afdelingen for psykologi ved University of York i England i en pressemeddelelse.

Kilde
Journal of Neuroscience, 2010.