Kosttilskud Søvn

Melatonins immunstimulerende virkning

Man har længe anerkendt melatonin for at være ”søvnhormonet”. Det regulerer døgnrytmen – kroppens biologiske ur, som kan forbedre søvnmønstre. Og det er vigtigt for at bevare et godt helbred. Utilstrækkelig søvn har en veldokumenteret negativ indvirkning på immunforsvaret, hvorved man bliver mere modtagelig for smitsomme sygdomme og kræft.

Men melatonin kan skam mere end det. Stoffet giver afgørende støtte til immunforsvaret ved at medvirke til at koordinere immunreaktionen, så kroppen er beskyttet mod en lang række forskellige trusler, herunder virus. Kroppens egenproduktion af melatonin falder signifikant med alderen, og dermed svækkes immunforsvaret.

Melatonin regulerer immunfunktionen

Melatonin er et hormon, der primært produceres i pinealkirtlen i hjernen, samt i væv som immunforsvarscellerne. Forskere har påvist, at melatonin sender signaler til immunsystemet, som ”svarer”. Denne ”samtale” finjusterer og koordinerer immuniteten. Stoffet booster også det medfødte forsvar, der beskytter mod en lang række sygdomsfremkaldende stoffer – fra virus til kræftceller. Desuden styrker melatonin immunforsvarets angreb på specifikke virus og sygdomsfremkaldende bakterier og parasitter.

Melatonins påvirkning af immunforsvaret blev først observeret i 1926. Forskere lagde mærke til, at killinger, der fik ekstrakt af pinealkirtlen – som man nu ved er en af de væsentligste kilder til melatonin – fik et langt bedre forsvar mod infektioner.

Bekæmper immunosenescens

Immunosenescens er den videnskabelige betegnelse for den aldersrelaterede svækkelse af immunsystemet, som er en stor del af årsagen til, at ældre oftere bliver smittet med virus, bakterier og andre patogener (sygdomsfremkaldende mikroorganismer). Et sundt immunforsvar kan finde og fjerne unormale celler, bl.a. aldrende celler og kræftceller. Er immunforsvaret svækket på grund af alder, er også denne funktion svækket, og risikoen for alvorlig sygdom stiger.

En af årsagerne til immunosenescens er utilstrækkelig produktion af de hormoner, der kontrollerer immunfunktion – fx melatonin. Hos gnavere kan forøgelse af melatoninniveauet have en foryngende indvirkning på immunforsvaret. Virkningen ses i thymus-kirtlen, som producerer T-cellerne, immunforsvarets ”soldater”. Efterhånden som man bliver ældre, og immunsystemet svækkes, skrumper thymus – og immunfunktionen påvirkes i negativ retning. Men hos aldrende mus er melatonin i stand til at stimulere ny vækst i den skrumpede thymus og producere nye T-celler, som forbedrer immunfunktionen.

Desuden kan melatonin

  • fremme reaktionen i antistoffer, som ”tagger” specifikke virus, bakterier og andre invaderende stoffer, så de bliver angrebet af forskellige dele af immunforsvaret.
  • reducere kronisk inflammation, som er en af de underliggende årsager til næsten alle aldersrelaterede kroniske sygdomme.
  • fremme aktiviteten i T-cellerne og dermed medvirke til at ødelægge patogener mere effektivt.

Melatonin og infektion

Selv med velfungerende immunitet kan melatonin være med til at styrke immunreaktionen. Prækliniske forsøg har undersøgt den virkning, melatonin har på virus, bakterier og parasitter – og resultaterne viser, at melatonin kan forbedre immunreaktionen mod infektion forårsaget af alle disse patogener. Det sker ved at stimulere produktionen af og aktiviteten i de celler, der bekæmper infektion, bl.a. T-celler og NK-celler, som fjerner virusinficerede celler, samt i makrofagerne, der omslutter og ødelægger fremmede stoffer.

Melatonin regulerer niveauet af adskillige vigtige signalfaktorer i immunsystemet, som kræves for at sikre en orkestreret immunreaktion. Sammen kan disse virkninger være med at fjerne smitsomme patogener fra kroppen og sørge for, at immunforsvaret bevares på et sikkert niveau, så man undgår udbredt inflammation og en skadelig overreaktion.

I dyremodeller beskytter melatonin mod infektioner fra virus af forskellige typer. Ved svære infektioner i hjernen reducerer det virusniveauet og forhindrer lammelse og død. I et overraskende forsøg udsatte forskerne mus for en ekstremt aggressiv virus kaldet Venezuelansk hesteencephalitisvirus, som normalt dræber 100 % af de inficerede dyr. Efter behandling med melatonin faldt dødelighed til blot 16 %.

Melatonin beskytter også mod bakterieinfektioner, som kan føre til sepsis (blodforgiftning), en livstruende situation, der kan resultere i chok, organsvigt og død. Hos patienter med sepsis er der en sammenhæng mellem et lavt melatoninniveau om natten og et mere alvorligt sepsis-forløb. I dyremodeller af sepsis kan melatonin forebygge udbredt organsvigt og kredsløbssvigt. Og hos spædbørn, der er født med sepsis, kan melatonin-behandling reducere dødeligheden.

Virkning mod unormale celler

Immunsystemet er en af kroppens primære forsvarsmekanismer mod kræft. NK-celler er immunceller, som kan identificere og fjerne unormale celler. Melatonin øger aktiviteten i NK-celler og andre immunforsvarsceller og medvirker dermed til at fjerne unormale celler fra kroppen, før de kan anrette skader.

Den essentielle aminosyre tryptofan styrker kroppens produktion af melatonin og serotonin. At aminosyren er essentiel, betyder, at kroppen ikke selv kan producere den og skal have den tilført via kosten eller kosttilskud. Du kan få tryptofan som enkeltstående aminosyre eller kombineret med en række søvnfremmende urter, bl.a baldrian, i  TryptoNAT. Begge produkter er fra Natur-Drogeriet A/S og kan købes hos Matas, i helsekostbutikker og online.

Læs også
Melatonintilskud – er det sikkert?
Melatonin – vejen til en god nattesøvn
Tryptofan booster kemien i din hjerne
Tryptofan forbedrer din søvn
Methyl B12 – også godt for søvnen
Valnødder er en god kilde til melatonin

Kilder
https://www.lifeextension.com/magazine/2020/6/immune-boosting-effects-of-melatonin
Besedovsky L, Lange T, Born J. Sleep and immune function. Pflugers Arch. 2012;463(1):121-37.
Prather AA, Leung CW. Association of Insufficient Sleep With Respiratory Infection Among Adults in the United States. JAMA Intern Med. 2016;176(6):850-2.
Luyster FS, Strollo PJ, Jr., Zee PC et al. Sleep: a health imperative. Sleep. 2012;35(6):727-34.
Srinivasan V, Pandi-Perumal SR, Brzezinski A et al. Melatonin, immune function and cancer. Recent Pat Endocr Metab Immune Drug Discov. 2011;5(2):109-23.
Yoo YM, Jang SK, Kim GH et al. Pharmacological advantages of melatonin in immunosenescence by improving activity of T lymphocytes. J Biomed Res. 2016;30(4):314-21.
Carrillo-Vico A, Lardone PJ, Alvarez-Sanchez N et al. Melatonin: buffering the immune system. Int J Mol Sci. 2013;14(4):8638-83.
Arlt W, Hewison M. Hormones and immune function: implications of aging. Aging Cell. 2004;3(4):209-16.
Karasek M. Melatonin, human aging, and age-related diseases. Exp Gerontol. 2004;39(11-12):1723-9.
Bubenik GA. Gastrointestinal melatonin: localization, function, and clinical relevance. Dig Dis Sci. 2002;47(10):2336-48.
Carrillo-Vico A, Guerrero JM, Lardone PJ et al. A review of the multiple actions of melatonin on the immune system. Endocrine. 2005;27(2):189-200.
Iuvone PM, Tosini G, Pozdeyev N et al. Circadian clocks, clock networks, arylalkylamine N-acetyltransferase, and melatonin in the retina. Prog Retin Eye Res. 2005;24(4):433-56.
Slominski A, Wortsman J, Tobin DJ. The cutaneous serotoninergic/melatoninergic system: securing a place under the sun. FASEB J. 2005;19(2):176-94.
Espino J, Pariente JA, Rodriguez AB. Oxidative stress and immunosenescence: therapeutic effects of melatonin. Oxid Med Cell Longev. 2012;2012:670294.
Gruver AL, Hudson LL, Sempowski GD. Immunosenescence of ageing. J Pathol. 2007;211(2):144-56.
Tian YM, Zhang GY, Dai YR. Melatonin rejuvenates degenerated thymus and redresses peripheral immune functions in aged mice. Immunol Lett. 2003 5;88(2):101-4.
Espino J, Bejarano I, Paredes SD et al. Melatonin is able to delay endoplasmic reticulum stress-induced apoptosis in leukocytes from elderly humans. Age (Dordr). 2011;33(4):497-507.
Maestroni GJ. The immunotherapeutic potential of melatonin. Expert Opin Investig Drugs. 2001;10(3):467-76.
Sainz RM, Mayo JC, Uria H et al. The pineal neurohormone melatonin prevents in vivo and in vitro apoptosis in thymocytes. J Pineal Res. 1995;19(4):178-88.
Tian YM, Li PP, Jiang XF et al. Rejuvenation of degenerative thymus by oral melatonin administration and the antagonistic action of melatonin against hydroxyl radical-induced apoptosis of cultured thymocytes in mice. J Pineal Res. 2001;31(3):214-21.
Vishwas DK, Mukherjee A, Haldar C et al. Improvement of oxidative stress and immunity by melatonin: an age dependent study in golden hamster. Exp Gerontol. 2013;48(2):168-82.
Bonilla E, Valero-Fuenmayor N, Pons H et al. Melatonin protects mice infected with Venezuelan equine encephalomyelitis virus. Cell Mol Life Sci. 1997;53(5):430-4.
Perras B, Kurowski V, Dodt C. Nocturnal melatonin concentration is correlated with illness severity in patients with septic disease. Intensive Care Med. 2006;32(4):624-5.
Escames G, Acuna-Castroviejo D, Lopez LC et al. Pharmacological utility of melatonin in the treatment of septic shock: experimental and clinical evidence. J Pharm Pharmacol. 2006;58(9):1153-65.
Gitto E, Karbownik M, Reiter RJ et al. Effects of melatonin treatment in septic newborns. Pediatr Res. 2001;50(6):756-60.
Gitto E, Reiter RJ, Cordaro SP et al. Oxidative and inflammatory parameters in respiratory distress syndrome of preterm newborns: beneficial effects of melatonin. Am J Perinatal. 2004;21(4):209-16.
Henderson R, Kim S, Lee E. Use of melatonin as adjunctive therapy in neonatal sepsis: A systematic review and meta-analysis. Complement Ther Med. 2018;39:131-6.