Urter og krydderier

Lemongræs er effektivt mod kræftceller og svampe

Israelsk forskning giver nyt håb for kræftpatienter. Det er lykkedes forskerne ved Ben Gurion-Universitetet i Negev, Beer Sheva, at påvise, at en særlig plantesubstans er i stand til at dræbe kræftceller uden at skade de raske celler. Den opsigtsvækkende opdagelse er gjort med lemongræs, på latin Cymbopogon citratus, en velduftende plante, som oprindelig kommer fra Indien, hvor den er et meget anvendt krydderi. I dag er den udbredt til subtropiske og tropiske egne jorden over.

Medicinsk har lemongræs hidtil mest været kendt og værdsat for sin mildt beroligende virkning og velgørende indflydelse på fordøjelsen. Desuden bruges den mod hovedpine, forkølelse, influenza, feber, reumatisme, forhøjet blodtryk og muskelkramper. Lægges de friske blade direkte på huden, holder de insekter borte. Den æteriske olie, som udvindes af lemongræs, har bakterie- og svampedræbende, antiinflammatoriske, antioxiderende og kemoprotektive egenskaber.

Effektivt mod kræftceller

Men nu har de israelske forskere altså fundet ud af, at lemongræs også kan sættes ind i kampen mod kræft, og de har sat særligt fokus på ét bestemt stof i planten, kaldet citral. Citral er det primære stof i den komplekse æteriske olie i plantens blade, hvoraf det udgør 65-85 %. Det er samtidig den komponent, der giver planten dens citrusagtige aroma og smag. Man finder også citral i andre planter som fx melisse (Melissa officinalis) og jernurt (Verbena officinalis), om end i mindre mængder.

Forskerne fra Ben Gurion-Universitetet undersøgte citrals indflydelse på kræftceller ved at tilsætte det til både kræftramte celler og raske celler dyrket i petri-skåle. Den mængde, der blev tilsat til koncentratet, svarede til den mængde, der er i én kop te brygget på 1 g lemongræs i kogende vand. Citralet var i stand til at dræbe kræftcellerne, mens de normale celler ikke blev påvirket.

Det er der ikke nogen, der med sikkerhed ved, hvorfor det virker, men de israelske forskere har en teori: “Hver celle i kroppen har et genetisk program, der fremkalder programmeret celledød. Når noget går galt, deler cellerne sig ukontrollabelt og bliver til kræftceller. Når normale celler finder ud af, at kontrolsystemet ikke fungerer korrekt – fx når de opdager, at en celle indeholder forkert genetisk materiale efter celledeling – udløser det celledød”, forklarer Weinstein. “Disse forskningsresultater kan måske være forklaringen på de medicinske egenskaber ved disse urter”.

På baggrund af de positive resultater har forskerne konkluderet, at urter indeholdende citral kan indtages forebyggende mod visse kræftceller.

Også effektivt mod Candida albicans mv.

Der er også fornyet interesse for lemongræs, når det gælder bekæmpelse af bakterier og svampe. Tyrkiske forskere undersøgte effektiviteten af lemongræs til at hindre vækst/overlevelse af forskellige svampe. Lemongræs viste sig at have stærke svampebekæmpende egenskaber over for samtlige disse mikrober:

Gærsvampe

  • Candida albicans
  • Candida oleophila
  • Hansenula anomala
  • Saccharomyces cerevisiae
  • Schizosaccharomyces pombe
  • Saccharomyces uvarum
  • Metschnikowia fructicola

Andre svampe

  • Alternaria alternata
  • Aspergillus niger
  • Fusarium oxysporum
  • Penicillium roquefortii

Du kan få lemongræs i løs vægt til te – enten i konventionel eller økologisk form. Eller du kan vælge at indtage lemongræs med dens indhold af citral i form af kosttilskud. Alle produkter kommer fra Natur-Drogeriet A/S.

Læs også
Hvad kan Citral Lemongræs kapsler gøre for dig?
Lemongræs – godt til udrensning
Naturens antimikrobielle konserveringsmidler
Gærsvampe og parasitter – de ubudne gæster
Tips til en sund lever

Kilder
Cheel J et al. Free radical scavengers and antioxidants from lemongrass (Cymbopogon citratus (DC.) Stapf.) J Agric Chem, 53(7):2511-7, 2005.
Dudai N et al. Citral is a new inducer of caspase-3 in tumor cell lines. Planta Medica, 71(5):484-8, 2005.
Hammer KA et al. Antimicrobial activity of essential oils and other plant extracts. J Appl Microbiol; 86(6):985-990, 1999.
Irkin R et al. Effectiveness of Cymbopogon citratus L. essential oil to inhibit the growth of some filamentous fungi and yeasts, Journal of Medical Food, 12(1): 193-7, 2009.
Leite JR et al. Pharmacology of lemongrass (Cymbopogon citratus Stapf.). III. Assessment of eventual toxic, hypnotic and anxiolytic effects on humans. J Ethnopharmacol; 17(1):75-83, 1986.
Lorenzetti BB et al. Myrcene mimics the peripheral analgesic activity of lemongrass tea. J Ethnopharmacol; 14(1):43-48, 1991.
Mumcuoglu KY et al. Repellency of citronella for head lice: double-blind randomized trial of efficacy and safety. Isr Med Assoc J; 6(12):756-9, 2004.
Onawunmi GO. Evaluation of the antifungal activity of lemongrass oil. Int J Crude Drug Res; 27(2):121-126, 1989.
Onawunmi GO et al. A study of the antibacterial activity of the essential oil of lemon grass. Int J Crude Drug Res; 24(2):64-68, 1986.
Pattnaik S et al. Antibacterial and antifungal activity of ten essential oils in vitro. Microbios; 16(349):237-246, 1996.
Paumgarrten F et al. Study of the effects of beta-myrcene on rat fertilty and general reproductive performance. Braz J Med Biol Res; 31(7):955-965, 1998.
Sarer E et al. Composition of the essential oil of Cymbopogon citratus (DC.). STAPF cultivated in Turkey. Sci Pharm 51:58, 1983.
Souza Formigoni MLO et al. Pharmacology of lemongrass (Cymbopogon citratus Stapf.) II. Effects of daily two months administration in male and female rats and in offsprings exposed “in utero”. J Ethnopharmacol; 17(1):65-74, 1986.
Suaeyun R et al. Inhibitory effects og lemongrass (Cymbopogon citratus Stapf.) on formation of azoxymethane-induced DNA adducts and aberrant crypt foci in the rat colon. Carcinogenesis; 18(5): 949-55, 1997.