Folkesundhed

Rygsmerter fører til skrumpet hjerne

Kroniske rygsmerter kan formindske hjernens volumen svarende til 10 til 20 års normal aldring. Det viser en amerikansk undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Journal af Neuroscience.

Forskerne undersøgte 26 patienter med kroniske rygsmerter samt en kontrolgruppe. De brugte bl.a. MR-scanning til at undersøge deltagernes hjerner. Alle patienter med rygsmerter havde haft kroniske smerter i mere end et år, hovedsagelig lokaliseret til den nederste del af ryggen. Undersøgelsen viste, at patienter med kroniske rygsmerter mister 1,3 kubikcentimeter grå hjernemasse for hvert år, de lider af kroniske smerter. Over længere tid kan kroniske rygsmerter skrumpe hjernen med op til 11 %, mener forskerne.

Samme forskergruppe har tidligere konstateret, at rygsmerter, som varer i mere end seks måneder, giver forandringer i hjernens kemi, nærmere bestemt områder, som er vigtige for følelser, beslutningstagning og for kontrol af social adfærd.

Kilde
Journal of Neuroscience 2004; 24:10410-10415