B-vitaminerne Folkesundhed

Makulær degeneration – en forklaring

Hvad er makulær degeneration?

Makula er et specialiseret, centralt område i øjets nethinde, som giver det skarpsyn, der kræves til opgaver som læsning og bilkørsel. Makulær degeneration er en aldersrelateret tilstand, der langsomt ødelægger centralsynet og fører til blindhed. Faktisk er aldersrelateret makula degeneration (AMD) den væsentligste årsag til svært synstab hos personer over 50 år.

Makulær degeneration findes i to former: Tør (atrofisk) og våd (neovaskulær eller eksudativ). l tør form fører ophobningen af gule aflejringer (kaldet drusen) til, at makula bliver tyndere. Våd AMD er karakteriseret ved unormal vækst i og udflåd af blod og væske fra blodkarrene under nethin­den. Der findes ikke nogen godkendt behandlingsform for tør AMD, men såkaldte anti-angiogene midler kan bremse den unormale vækst i blodkarrene ved den våde form.

Med disse altødelæggende konsekvenser og manglen på ideel behandling er forebyggelse nøgleordet. Forsøg tyder på, at næringsstoffer som lutein, zeaxanthin, antioxidanter og omega-3 fedtsy­rer kan reducere udviklingen af AMD. Nu tyder spændende nye forskningsresultater på, at tilskud af B-vitaminer kan reducere risikoen for sygdommen.

Sammenhængen med B-vitamin

Harvard-gruppens arbejde ansporede til yderligere interesse i kostfaktorer, og i 2007 offentliggjorde en gruppe i Sydney i Australien deres egne resultater om sammenhængen mellem forhøjet homocystein-niveau og B-vitaminstatus. Deres forsøg var meget omfattende – 2.335 deltagere – hvilket gav mulighed for overbevisende statistiske fortolkninger. De påviste, at et forhøjet homocystein-niveau tredoblede risikoen for AMD, mens personer med lav B12-vitaminstatus havde 2,3 gange så høj risiko for at udvikle AMD sammenlignet med personer med normal B12-status.

Forskere over hele verden har undersøgt de forskellige mekanismer, hvormed dårlig næringsstatus og øget indhold af homocystein og inflammatoriske markører fremmer udviklingen af AMD.

B-vitaminer kan holde dine øjne sunde

Spændende nyt om forebyggelse af AMD kom fornylig fra Harvard-forskere fra Division of Preventive Medicine ved Brigham and Women’s Hospital i Boston. Med deltagelse af 5.205 kvinder i alde­ren 40+ med en diagnosticeret kredsløbssygdom eller tre eller flere risikofaktorer for kredsløbssyg­dom (men som ikke havde AMD ved forsøgets start) gennemførte forskerne et meget stort, randomiseret, placebo-kontrolleret forsøg. Deltagerne blev tilfældigt inddelt i grupper, der fik enten en kombination af folsyre, B6- og B12-vitamin eller placebo, og man fulgte dem over en periode på gennemsnitligt 7,3 år.

l denne periode påviste forskerne 55 tilfælde af AMD i behandlingsgruppen, men 82 tilfælde i placebogruppen – dette svarede til en reduktion i risikoen på 34% i den gruppe, der fik tilskud! Dette beskyttelsesniveau steg til 41 % for AMD med synsproblemer.

Dette er i sandhed et overraskende resultat, især fordi alle forsøgsdeltagere allerede viste tegn på kredsløbssygdom eller øget risiko, og det daglige indtag af tilskud var ret begrænset – blot 2,5 mg folsyre, 50 mg B6-vitamin og 1 mg B12-vitamin. Offentliggørelsen af dette forsøg i starten af 2009 slog på tromme for (med forfatterens egne ord), at “et dagligt tilskud af folsyre, pyridoxin og cyanocobalamin kan reducere risikoen for aldersrelateret makulær degeneration”.

Der er behov for flere forsøg til at bestemme, om B-vitaminer beskytter andre befolkningsgrupper mod AMD, men dette forsøg giver håb om, at B-vitaminer kan være en lettilgængelig og billig forebyggelsesstrategi mod en af de væsentligste årsager til blindhed hos ældre.

Referencer
Bakalar N. Regimens: Vitamins show promise in protecting eyes. New York Times. 3. marts 2009.
Arch Ophthalmol. September 2007;125(9):1225-32.
BMC Ophthalmol. 26. februar 2007;7:3.
Arch Intern Med. 23. februar 2009;169(4):335-41
Prog Retin eye Res. Juli 2008;27(4):331-71.
Am J Ophthalmol. Januar 2004;137(2):84-9.
Eye. Februar 2006;20(2):203-7.
Graefes Arch Clin Exp Ophthalmol. Maj 2006;244(5):565-9.
Eur J Ophthalmol. November-december 2005;15(6):764-7.
Am J Ophthalmol. Februar 2007;143(2):344-6.
Nutrition. April 2006;22(4):441-3.
Ophthalmology. December 2005;112(12):2076-80.
Eur Heart J. Januar 2009;30(1):6-15.
Am J Ophthalmol. Jan 2006;141(1):201-3.
Tohoku J Exp Med. Januar 2009;217(1):17-22.
Eur J Ophthalmol. Marts-april 2008;18(2):226-32.